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Preguntas frecuentes sobre la epilepsia

Aiden Wirth 14 yrs aug

El conocimiento es el antídoto contra el miedo

La epilepsia es una de las principales causas de discapacidad neurológica que afecta a más de 60 millones de personas en todo el mundo. A diferencia del ictus y la enfermedad de Alzheimer, que afectan principalmente a las personas mayores, muchos pacientes con epilepsia son niños o adultos jóvenes, que pueden estar afectados durante décadas. Es fundamental que pacientes y cuidadores se informen sobre la enfermedad y las opciones de tratamiento. Esta sección de preguntas frecuentes representa algunas de las preguntas más comunes sobre la epilepsia.  

La sección siguiente representa muchas de las preguntas sobre la epilepsia.

La epilepsia es un trastorno neurológico de diversos tipos y gravedad que se caracteriza por convulsiones recurrentes. Cuando una persona ha tenido dos o más crisis con más de veinticuatro horas de diferencia que no han sido provocadas por acontecimientos específicos como un ictus, una lesión cerebral, una infección, fiebre o cambios en el azúcar en sangre, se le puede diagnosticar epilepsia. Si padece epilepsia, las oleadas de actividad eléctrica en el cerebro pueden provocar crisis recurrentes.

No todas las crisis son consecuencia de la epilepsia. Las crisis pueden estar relacionadas con una lesión cerebral o un rasgo familiar, pero a menudo la causa es completamente desconocida.

Las convulsiones son incontroladas son oleadas incontroladas de actividad eléctrica anormal y excesiva en el cerebro que pueden afectar a la apariencia física, la conciencia y el estado de ánimo.conciencia, el movimiento o comportamiento. Dónde y cómo se presenta la crisis puede tener graves efectos.Una crisis puede ser provocada o no provocada.Una crisis provocada tiene una causa aguda conocida.

  • A veces es difícil saber cuándo una persona está teniendo un ataque. Una persona que tiene una crisis puede parecer confusa o que está mirando algo que no existe. Otras convulsiones pueden hacer que una persona se caiga, tiemble y no sea consciente de lo que ocurre a su alrededor.
    Las convulsiones se clasifican en dos grupos.
    • Las crisis generalizadas afectan a ambos lados del cerebro.
    • Las crisis focales afectan a una sola zona del cerebro. Estas crisis también se denominan crisis parciales.
  • Una persona con epilepsia puede experimentar más de un tipo de crisis.
  • Normalmente, una crisis dura entre unos segundos y unos minutos. Depende del tipo de convulsión.
  • La epilepsia puede estar causada por diferentes afecciones que afectan al cerebro de una persona. Algunas causas conocidas son:
    • Ictus
    • Tumor cerebral.
    • Infección cerebral por parásitos (paludismo, neurocisticercosis), virus (gripe, dengue, Zika) y bacterias.
    • Lesión cerebral traumática o traumatismo craneoencefálico.
    • Pérdida de oxígeno en el cerebro (por ejemplo, durante el parto).
    • Algunos trastornos genéticos (como el síndrome de Down).
    • Otras enfermedades neurológicas (como la enfermedad de Alzheimer).

Para dos de cada tres personas diagnosticadas de epilepsia, la causa es desconocida.

  • Una persona que tiene una crisis por primera vez debe hablar con un profesional sanitario, como un médico o un enfermero. El profesional hablará con la persona sobre lo ocurrido y buscará la causa de la crisis. Muchas personas que sufren convulsiones se someten a pruebas como escáneres cerebrales para ver más de cerca lo que está pasando. Estas pruebas no son dolorosas.
  • Hay muchas cosas que un proveedor y una persona con epilepsia pueden hacer para detener o disminuir las crisis. Los tratamientos más comunes para la epilepsia son:
    • Medicamentos. Los anticonvulsivos son medicamentos que limitan la propagación de las crisis en el cerebro. El médico cambiará la cantidad de medicamento o recetará uno nuevo si es necesario para encontrar el mejor plan de tratamiento. Los medicamentos funcionan en aproximadamente 2 de cada 3 personas con epilepsia.
    • Cirugía. Cuando las crisis provienen de una única zona del cerebro (crisis focales), la cirugía para extirpar esa zona puede detener futuras crisis o facilitar su control con medicamentos. La cirugía de la epilepsia se utiliza sobre todo cuando el foco de las crisis se localiza en el lóbulo temporal del cerebro.
    • Otros tratamientos. Cuando los medicamentos no funcionan y la cirugía no es posible, hay otros tratamientos que pueden ayudar. Entre ellos se incluye la estimulación del nervio vago, en la que se coloca, o implanta, un dispositivo eléctrico bajo la piel de la parte superior del pecho para enviar señales a un gran nervio del cuello. Otra opción es la dieta cetogénica, una dieta rica en grasas y baja en carbohidratos con calorías limitadas.
  • Hay varias formas de encontrar un neurólogo o un epileptólogo cerca de usted. Su médico de cabecera o de familia puede informarle sobre los tipos de especialistas. La Asociación Nacional de Centros de Epilepsia también ofrece una lista de sus centros miembros, organizados por estados.

Tanto si es la primera vez que acude a una consulta como si ya ha acudido a varias, es conveniente prepararse de antemano para aprovechar al máximo la visita.

  • ¿Cuál es el diagnóstico exacto?
  • ¿Cuál es probablemente la causa de las convulsiones?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento y cuáles son algunos enfoques alternativos?
  • ¿Qué efectos secundarios cabe esperar del tratamiento y cómo controlarlos?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesitamos? ¿Ayudarían unas pruebas más frecuentes?
  • ¿Deberíamos ver a un epileptólogo?
  • Pregunte sobre las convulsiones que se producen durante el sueño.
  • ¿Qué tipos de dispositivos existen que puedan alertar a un cuidador cuando se produce una actividad convulsiva?
  • Pregunte por las pruebas de resonancia magnética, tanto con contraste como sin él.
  • Pida al médico que le hable de los riesgos que presenta la epilepsia, incluida la SUDEP.
  • ¿Qué debe motivar una llamada entre visitas programadas?
  • La autogestión es lo que haces para cuidar de ti mismo. Puedes aprender a controlar las crisis y mantener una vida activa y plena. Empiece con estos consejos:
    • Toma tu medicina.
    • Hable con su médico o enfermera cuando tenga dudas.
    • Reconocer los desencadenantes de las convulsiones (como luces intermitentes o brillantes).
    • Lleve un registro de sus convulsiones.
    • Duerma lo suficiente.
    • Menor estrés.

Ayuda a marcar la diferencia

Su ayuda tiene un enorme impacto en 1 de cada 26 estadounidenses que desarrollará epilepsia a lo largo de su vida. Su contribución deducible de impuestos apoya nuestra misión de proteger a las personas que se enfrentan a la epilepsia.

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